Una troballa inesperada: L'endoll de la Valentia romana de Circ

Mur del fons fet amb esteles funeràries

Mur del fons fet amb esteles funeràries

En 1996 la Comissió Europea de Cultura va aprovar un projecte que s'havia presentar per restaurar el mausoleu barroc i recuperar la memòria de Constança Hohenstaufen, filla de Frederic II.

Va ser un projecte interdisciplinari, amb implicacions europees i mediterrànies, tant pel personatge en si, com per la trajectòria de la seva vida i la de l'ordre religiós-militar que va acollir la seva sepultura, la de l'Hospital de Sant Joan de Jerusalem.

En 1996-97 començar les excavacions al Pati Sud de Sant Joan de l'Hospital, a l'antic pati de la Confraria de Santa Bàrbara; mausoleu de l'Emperadriu Constanza de Grècia.

Vista de la boca del podrimener s. XIV

Vista de la boca del podrimener s. XIV

Es buscava el seu primer enterrament que s'endevinava a partir del que quedava d'un primitiu arc-soli, annex al que semblava un "vas" sepulcral, el podrimener, però ... va aparèixer una cripta!. Una cripta de considerable grandària. I a aprofundir, es va arribar a un mur de maçoneria, sobre 50 cm. de gruix i arrebossat en un dels seus costats i en l'altre no.

Dividia el que semblava el sòl de la cripta: a un costat del mur, morter de calç amb còdols, a l'altra banda ... sorra i més sorra.

Carlos Gómez Bellard, titular d'arqueologia de la Facultat de Geografia i Història de la Universitat de València i Enrique Dies Cusi, arqueòleg, director de l'empresa Entorn per a excavacions arqueològiques, no ho van dubtar, era un romà.

Vista de la cripta

Vista de la cripta

Van sol·licitar l'opinió d'Albert Ribera, historiador i arqueòleg especialitzat en el període romà, Què (amb gran alegria) va confirmar la troballa: era la spina del circ de la ciutat de Valentia, del s. III. 'La buscat i controvertit circ romà!

Aquesta secció de pedres i farciment, estucada en la seva part externa, confirmar el que Ribera venia dient temps abans, l'existència d'un gran circ que demostrava la importància de la Valentia romana, eclipsada per la proximitat de la famosa Saguntum.

L'altre mur de la spina, que discorreria paral·lel al primer, es trobava sota el mur lateral est de la cripta, servint de suport possiblement.

Uns anys després la prospecció amb el geo-radar va permetre "veure" la situació i qualitat de la matèria atapeïda, que continuava homogènia i ferma durant una extensió considerable: la sorra.

Lacrimario i pot de essències i copa

Lacrimario i pot de essències i copa

Entre les primeres capes es van trobar petites restes quotidians dels habitants de llavors: pots de essència o lacrimarios, copes, polseres i comptes de collaret.

Després d'uns anys de limitació per visitar aquesta troballa a San juan de l'Hospital, s'obre ara al públic. Ha estat necessari protegir els visitants d'una caiguda, i a la spina de ser trepitjada. Ha estat necessari pensar una il·luminació adequada, posar cartel explicatives, homologar els accessos, en una paraula: museïtzar l'espai centenari.

Un dels compromisos adquirits amb la Comissió Europea de Cultura va ser anar recuperant l'entorn del jaciment. Com així s'ha fet al llarg d'aquests gairebé vint anys.

objectes romans

objectes romans

Connecteu el Circ Romà

Connecteu el Circ Romà

Plànol nivells islàmics i Circ Romà

Plànol nivells islàmics i circ romà

Plànol Circ Romà Valentia

Plànol Circ Romà Valentia

Localització de les grades del Circ Romà de València a l'Església de Sant Joan de l'Hospital per georadar