Bajo el suelo de San Juan del Hospital: El Circo Romano

La identificación de un circo romano en el subsuelo de Valencia, es el hallazgo más sorprendente e inesperado que ha tenido lugar en la ciudad. Fue posible gracias a un continuo y sistemático trabajo de arqueología urbana, desarrollado entre 1987 y 1997. Hasta entonces, ningún testimonio histórico, epigráfico, urbanístico, toponímico o arqueológico, indicaba que hubieran existido carreras de carros en Valentia.

En el suelo del patio norte, antes de entrar al templo, se ven en el suelo cuatro líneas paralelas de bronce, son el trazado de los muros romanos que sostenían las gradas del “Circus de Valentia”. Se construyó en el siglo III d.C. Su dimensión es de aproximadamente 300 metros de longitud por 70 de ancho (desde la Plaza de Nápoles y Sicilia hasta la calle posterior del Colegio del Corpus Cristi o Patriarca), tenía cabida para 10.000 espectadores.

Por otro lado, en la Cripta de Santa Bárbara, en el fondo, se halló el muro oeste de la spina del circo romano; el muro este de la spina está oculto, pues sirvió de cimiento a un lateral de la cripta. Varios elementos constructivos romanos y medievales: basas romanas, tapas de sarcófagos y estelas discoideas, sirvieron para levantar los muros de las criptas. Con todo ello se completó la información que, junto con las gradas encontradas en el patio norte, (y otros restos exteriores al conjunto) sirvieron para determinar la métrica del Circo romano de Valencia, según la investigación y estudio del arqueólogo Albert Ribera.

Tras unos años de limitación para visitar este hallazgo, se abre ahora al público. En el Patio Sur, se accede -con un sistema hidráulico que abre la losa-, por unas escaleras que se han adecuado para proteger a los visitantes de una caída, y a la spina de ser pisada. Ha sido necesario pensar una iluminación apropiada, colocar cartelas explicativas, homologar los accesos, en una palabra: musealizar el espacio.

Esta mañana se ha celebrado un acto de bendición de apertura presidido por D. Manuel de Sancristoval, que fue rector de la iglesia en los años del descubrimiento de la cripta, y por D. Carlos Cremades, Rector actual. Les acompañaban Herminio Tortajada, que fuera vicepresidente de la Fundación y Gerente de la iglesia y también por Elías Pérez que se ocupó del mantenimiento del conjunto durante muchos años. Acompañaban el arquitecto J. G. Valdecabres y D. Jesus Gil, autor de la señalética últimamente colocada en el recinto, y los guías de la iglesia y amigos. Tras la bendición de la cripta se ha descendido para observarla mejor.

Lee la historia completa del hallazgo inesperado de la spina del Circo Romano de Valentia: https://sanjuandelhospital.es/un-hallazgo-inesperado-la-spina-del-circo-romano-de-valentia/

Horario de visitas al Patio Sur (cementerio medieval):

  • Visitas todo el año, laborables: de 10.30 a 13.30h.
  • De Septiembre a Junio, tardes: martes y jueves de 17 a 18.30h. Primer domingo de mes de 11 a 13h.

GALERÍA FOTOGRÁFICA: 
Bajo el suelo de San Juan del Hospital: El Circo Romano. Marzo 2019

También podría interesarle...